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Câncer

O que é

Quando as células crescem normalmente em seu corpo, elas se dividem em cópias exatas de si mesmas. Quando existem células suficientes para uma determinada parte do corpo, as células param de se multiplicar. Às vezes, no entanto, as células crescem de forma anormal. Nem sempre isso não é perigoso, e as células crescem em um aglomerado de células conhecido como tumor benigno (muito parecido com uma verruga). Estes tumores benignos crescem lentamente e podem ser facilmente removidos cirurgicamente, ou simplesmente ignorados. Mas em outros momentos, as células começam a crescer de uma forma completamente descontrolada, invadindo outras partes do corpo. Este tipo de crescimento de célula anormal é o que chamamos de câncer. Muitas células cancerosas em conjunto formam um grupo ou massa chamado um tumor maligno, chamados tumores sólidos. Outros tipos de câncer, como a leucemia, um câncer da medula óssea e sangue não formam tumores. O câncer pode se espalhar de seu local original para outra parte do corpo. Este é chamado o câncer metastático. Embora nosso corpo tenha formas de detectar e reparar células anormais, estes processos muitas vezes não funcionam tão bem quando nós envelhecemos. Nosso sistema imunológico, que normalmente destrói células velhas, danificadas ou anormais, também torna-se menos eficaz à medida que envelhecemos. Por estas razões, o câncer é principalmente uma doença de idosos. O estudo médico do câncer e de seu tratamento é chamado de oncologia. Médicos que se especializam em câncer são conhecidos como oncologistas.

Causas e Sintomas

Muitos tipos de câncer são causados ​​por exposição a substâncias carcinogênicas (causadoras de câncer) que pode ser evitada. Muitas vezes, uma mudança no estilo de vida ou nos hábitos pode reduzir o seu risco. A prevenção, como parar de fumar, é fundamental para reduzir o risco de câncer. Câncer de pulmão O tabagismo, causador de 90% dos cânceres de pulmão e também responsável por outros tipos de câncer como de boca, garganta (faringe), laringe e bexiga, é o exemplo mais óbvio de um hábito que aumenta o risco de câncer. Se você parar de fumar, o risco de contrair câncer diminui imediatamente. Ao longo dos anos, o risco torna-se quase o mesmo que o risco para não-fumantes. Uma pequena porcentagem de pessoas pode desenvolver câncer de pulmão, mesmo que não fume, porque há uma história familiar da doença ou por outras razões que ainda não estão claras. Outros tipos de câncer Certos tipos de câncer têm sido associados a outros fatores de risco, que podem ser substâncias, fatores ambientais ou hábitos de vida, tais como:

  • produtos químicos, como pesticidas
  • consumo excessivo de álcool
  • muito sol (câncer de pele)
  • obesidade
  • exposição à radiação
  • certos vírus (câncer do colo do útero e fígado)
  • dieta pobre em fibras, dieta rica em gordura e consumo excessivo de alimentos defumados

 

Para muitos tipos de câncer, as causas permanecem desconhecidas. Sintomas e sinais de alerta Os sintomas do câncer variam dependendo do tipo de câncer, do tamanho do tumor (se houver um tumor envolvido) e sua localização em seu corpo. Abaixo estão os sintomas que ocorrem com muitos tipos de câncer:

  • alterações da pele – mais escuro, mais vermelho, ou comichão na pele, amarelamento da pele e dos olhos (icterícia)
  • fadiga extrema que não melhoram com o resto
  • febre
  • dor
  • perda de apetite
  • perda de peso inexplicada
  • suores noturnos
  • sangramento anormal, como fezes pretas escuras ou vermelhas pela presença do sangue nas fezes.

 

Alguns sintomas, como fadiga, têm pouca probabilidade de ser causada por câncer se ela for seu único sintoma. Mas é melhor fazer um check-up, especialmente se isso o preocupa, mesmo que pareça insignificante. Quaisquer que sejam as causas de seus sintomas, seu médico será capaz de ajudar a entendê-los e tratá-los de forma adequada. E, no caso improvável de ser câncer, quanto mais cedo o tratamento começar, melhor.

Como diagnosticar

Rastreamento regular pode ajudá-lo a ficar saudável A American Cancer Society e outros grupos envolvidos com a educação sobre o câncer recomendam check-ups regulares e exames específicos, independentemente de como você se sente ou se você tem quaisquer sintomas. Isso vai ajudá-lo a encontrar muitos tipos de câncer antes que os sintomas comecem, enquanto o câncer ainda é pequeno e antes de ele se espalhar. O rastreamento precoce muitas vezes leva a um tratamento do câncer e uma cura completa. Os testes de rastreio abaixo são recomendadas para idosos em risco normal que:

  • estariam interessados em fazer o tratamento se for detectado o câncer
  • vão viver o suficiente para se beneficiar da detecção e tratamento de um câncer precoce
  • são consistentes com os objetivos gerais da pessoa para o cuidado.

 

A idade em que vários testes de triagem devem ser interrompidos é controversa. Isso ocorre porque pode haver um baixo benefício para a triagem para o câncer ou porque o próprio teste de triagem é oneroso. Mais importante ainda, esta decisão de rastreio tem a ver mais com a capacidade funcional e o prognóstico de um indivíduo do que sua idade. Se você já tiver sido tratado por câncer, ou têm uma história familiar de câncer, converse com seu médico sobre a necessidade de testes adicionais ou mais frequentes. Câncer de mama Para as mulheres mais velhas em situação de risco normal, o rastreio regular deve ser composto de:

  • mamografia a cada um ou dois anos
  • exame de mama por um profissional de saúde uma vez por ano
  • autoexame da mama mensalmente opcional.

 

Câncer do colo do útero Para as mulheres mais velhas que tiveram pelo menos três exames de Papanicolau normais seguidos, o teste é necessário apenas uma vez a cada três anos. Se você tem mais de 70 anos e teve três ou mais exames normais seguidos e nenhum teste de Papanicolau anormal nos últimos 10 anos, você pode parar de fazer exames de Papanicolau. Se você já teve uma histerectomia total (remoção do útero e colo do útero), você não precisa de testes de Papanicolau por mais tempo, a menos que você tenha tido câncer de colo do útero ou doença pré-cancerosa. Se o colo do útero não foi removido durante a histerectomia, você deve continuar a fazer exames de Papanicolau. Câncer colorretal (intestino grosso e reto) Testes de triagem para o câncer colorretal podem assumir várias formas. Fale com o seu médico sobre quais testes são adequados para você e em que ponto você deve parar de ser rastreado para câncer de cólon. Para idosos com risco médio, os tipos mais comuns de triagem são:

  • colonoscopia a cada 10 anos
  • sigmoidoscopia flexível a cada 5 anos
  • exame de sangue oculto nas fezes a cada ano.

 

Câncer de próstata Homens com mais de 50 anos de idade devem discutir os prós e contras do teste de câncer de próstata. Você deve considerar o rastreio precoce se for negro ou tem um pai ou irmão que teve câncer de próstata antes dos 65 anos. Homens com mais de 80 anos de idade não devem ser rastreados para o câncer de próstata já que o benefício da detecção precoce não compensa as possíveis danos envolvidos em testes e tratamento. Câncer de pele Se você já teve melanoma, tem mais de um membro da família que teve a doença, ou tem muitos sinais incomuns, você deve ser avaliado regularmente por um dermatologista ou médico treinado. Se esse não é seu caso, a partir dos 40 anos, recomenda-se consulta anual com um dermatologista e uso regular de filtro solar. Câncer do útero (câncer endometrial) Todas as mulheres mais velhas, que já atingiram a menopausa deve reportar sangramento inesperado ao seu médico. Se você está em alto risco por causa de seu histórico de saúde pessoal, você pode precisar de uma biópsia anual ou ultrassom, mas a maioria das mulheres não deve ter estes feitos rotineiramente. Para muitos tipos de câncer, no entanto, infelizmente não há bons testes de rastreamento. Testes Se você foi diagnosticado com câncer, seu médico irá pedir exames mais específicos. Isso vai ajudar a diagnosticar o tipo de câncer mais preciso e ajudar a identificar o estágio ou grau do câncer – ou seja, quanto ele cresceu e se espalhou. Estes testes podem incluir alguns dos seguintes:

  • biópsia do tumor (remoção cirúrgica de um pequeno pedaço de tecido)
  • exames de sangue (que procuram produtos químicos como marcadores tumorais)
  • biópsia de medula óssea
  • raios X (radiografias)
  • hemograma completo
  • CT (tomografia computadorizada)
  • MRI (ressonância magnética)
  • ultrassom
  • PET (tomografia por emissão de pósitrons) scan ou a combinação PET / CT
 

Como tratar

As recomendações que seu oncologista lhe dará serão baseadas no desejo de deixá-lo viver quanto tempo você puder, com uma boa qualidade de vida, e com o mínimo de sintomas possíveis. Ele irá recomendar tratamentos que levam em consideração o seu tipo de câncer, seu estágio e gravidade, e sua saúde geral. Discuta seus planos de tratamento com cuidado com seu oncologista e certifique-se de que entendeu o que esperar de tratamentos e procedimentos. Além disso, certifique-se de que sua equipe de saúde responde às suas perguntas e explica o tratamento de forma clara. A escolha do tratamento é uma decisão conjunta com base em seus desejos e os conselhos do seu oncologista. Diga-lhe quais são suas prioridades, e não hesite em ter uma segunda opinião, se isso fará com que você se sinta mais seguro em relação à sua decisão de tratamento. Tratamentos de câncer pode tomar qualquer das seguintes formas, ou ser uma combinação de mais de uma abordagem:

  • cirurgia
  • radiação
  • quimioterapia
  • terapia hormonal
  • terapia biológica (imunológica)

 

Doenças e condições relacionadas à idade podem afetar as decisões do seu médico sobre o tratamento e possíveis efeitos colaterais. Por exemplo, muitos fármacos utilizados na quimioterapia do câncer são dadas em doses mais baixas em idosos por causa da diminuição da função do fígado e rim que vêm frequentemente com a idade. Cirurgia Se o seu câncer está em um estágio inicial e não se espalhou, seu oncologista pode recomendar a cirurgia. Para muitas pessoas, esta abordagem irá curar o câncer, especialmente em casos de câncer de pele, e muitas vezes pulmão, mama, rim e cólon. Se o câncer se espalhou, mas apenas para os nódulos linfáticos próximos, estes também podem ser removidos. Por vezes, um outro tipo de tratamento, como a quimioterapia, pode ser prescrito antes com o objetivo de diminuir o tumor. Depois disso, a cirurgia é utilizada para removê-lo. Os avanços na anestesia e técnicas cirúrgicas tornaram a cirurgia muito mais segura para idosos e reduziu o risco de complicações. Por vezes, a cirurgia pode ser menos invasiva, como a laparoscopia ou por via endoscópica. Nesta técnica, um tubo flexível é inserido para dentro do corpo para análise ou biópsia, evitando a cirurgia tradicional. A cirurgia é muitas vezes seguida por outra terapia, como radioterapia ou quimioterapia. Radiação A radiação ou radioterapia utiliza raios de alta energia da radiação para matar células cancerosas que se dividem rapidamente. É um procedimento indolor que geralmente é segura e eficaz em adultos idosos. Ela é programada em uma base regular, muitas vezes todos os dias úteis, e geralmente leva apenas alguns minutos por sessão. A pele acima do tumor pode tornar-se sensível ou irritada e alguns produtos calmantes estão disponíveis. Você também pode ficar cansado por causa do tratamento, por isso descanse bastante e tenha uma dieta equilibrada. Os efeitos colaterais são geralmente temporários. Para alguns tipos de câncer, como câncer de próstata ou câncer de tireoide, partículas radioativas ou substâncias químicas podem ser colocado diretamente na área do câncer. Quimioterapia A quimioterapia é um tratamento de drogas para o câncer, e novas drogas anticâncer estão sendo constantemente desenvolvidas e testadas. Muitas são tão seguras e eficazes em idosos como são em pessoas mais jovens. No entanto, devido ao metabolismo mais lento do idoso, ela pode ser administrada numa dose mais baixa do que uma pessoa mais jovem com a mesma doença. Além disso, as pessoas mais velhas podem ter danos em órgãos com mais frequência do que pessoas mais jovens. A escolha do medicamento de quimioterapia ou a combinação de drogas depende do câncer, seu estágio e saúde geral da pessoa. Eles são tomados por via oral ou por via intravenosa. Estes produtos químicos tóxicos são projetados para matar células cancerosas de rápido crescimento. Infelizmente, eles frequentemente afetam as células saudáveis​​, em menor extensão, especialmente as células da medula óssea, o revestimento do trato gastrointestinal e os folículos pilosos. Alguns podem causar efeitos colaterais temporários que geralmente podem ser controlados, tais como:

  • náusea
  • vômitos
  • diarreia
  • baixa contagem de células de sangue
  • perda de cabelo

 

As drogas da quimioterapia muitas vezes enfraquecem seu sistema imunológico, por isso é muito importante comer uma dieta saudável, descansar bastante, lavar as mãos com frequência e evitar o contato com qualquer pessoa que tenha uma infecção que pode se espalhar, como um resfriado ou gripe. Terapia hormonal Medicamentos semelhantes a hormônios, normalmente tomados como um comprimido diário, são eficazes contra certos tipos de câncer, incluindo câncer de mama, próstata e revestimento do útero (endométrio). Eles podem ser utilizados como terapia inicial, mas são geralmente administrados para reduzir o risco de o câncer retornar após cirurgia, ou para retardar o crescimento do câncer depois de ele ter voltado ou ter se espalhado, como um complemento para outras terapias. Imunoterapia ou terapia biológica A imunoterapia é uma forma de tratamento do câncer que usa o seu próprio sistema imunológico para combater o câncer. Terapias imunológicas são geralmente utilizados juntamente com, ou após, outros tratamentos. As defesas imunológicas em adultos mais velhos são muitas vezes mais fracas do que em pessoas mais jovens. Por este motivo, certas terapias imunológicas são uma opção de tratamento particularmente atrativas para idosos. Prognóstico: expectativas de longo prazo Alguns tipos de câncer podem ser curados. Outros cânceres que não são curáveis ​​podem ainda ser tratados de forma eficaz. Muitos pacientes com câncer vivem por muitos anos, com uma excelente qualidade de vida. Mas alguns tipos de câncer passam a ameaçar a vida muito rapidamente e não respondem ao tratamento. Seu prognóstico de longo prazo depende de muitas coisas:

  • seu tipo de câncer
  • o estágio do câncer (quanto ele se espalhou)
  • as opções de tratamento
  • suscetibilidade de seu câncer aos tratamentos disponíveis
  • sua condição física no momento do diagnóstico
  • sua idade.