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Saúde do cuidador em foco

Im PflegeheimQuem é o cuidador?
Um cuidador é qualquer um que ajuda uma pessoa que necessita de cuidados. Isso poderia ser cuidar de um cônjuge que teve um AVC, uma criança com distrofia muscular, uma sogra com doença de Alzheimer ou um avô com câncer. A maioria dos cuidadores são familiares ou amigos não-remunerados ou amigos que prestam cuidados em período integral ou meio período. Estima-se que 80% dos cuidadores cumprem essa função diariamente, numa rotina que envolve não apenas os cuidados pessoais do paciente mas também tarefas domésticas.
Por que a saúde do cuidador é tão importante?
Cuidar pode ser estressante, podendo contribuir para doenças sérias e depressão. Estudos mostram que 16% dos cuidadores relataram piora na saúde desde que assumiram a tarefa. Cerca de metade dos cuidadores que cuidam de um paciente de Alzheimer desenvolvem distúrbios psicológicos. A responsabilidade de cuidar também pode resultar em novas despesas financeiras para cuidados relacionados com produtos, serviços e atividades para até 40% dos cuidadores. Estima-se que 26% dos cuidadores gastem até 10% de sua renda mensal em itens relacionados ao cuidado.
Problemas de saúde e os riscos de cuidar
Além de assumir as tarefas domésticas, compras, transporte e cuidados pessoais, 37% dos cuidadores estão envolvidos na administração de medicamentos, injeções e tratamentos médicos para o paciente. Destes cuidadores, 77% relatam a necessidade de pedir conselhos sobre os medicamentos e tratamentos, e que a pessoa para quem normalmente se voltam é o médico.
Embora os cuidadores conversem com o médico sobre a saúde do seu ente querido, muitas vezes eles não falam sobre sua própria saúde. Apesar de ser uma população em maior risco de doença e morte, esses riscos são frequentemente ignorados.
Pesquisas mostram que cuidadores familiares enfrentam tensões inevitáveis. Cuidar pode ser um risco ocupacional e suas demandas podem expor cuidadores ao risco de problemas psicológicos e físicos, que incluem:
– Aumento da doença e da morte
– Estresse crônico
– Conflito de família
– Não cumprimento de nossas necessidades pessoais e emocionais.
Sinais de estresse do cuidador incluem:
– Esgotamento
– Autonegligência
– Uso excessivo de drogas ou álcool
– Depressão
– Negligência, abuso ou internação prematura do paciente com demência
Importância da equipe de cuidados
Os profissionais de saúde podem fornecer um modelo forte para guiar as relações com os cuidadores. O médico deve reconhecer que cuidadores e idosos formam unidades interdependentes. O cuidador deve ser considerado um parceiro no cuidado do idoso.
É importante que o médico ou profissional de saúde esteja atento também à saúde do cuidador, proporcionando uma avaliação periódica do indivíduo.
Com Health in Aging